日本代表の「箱」問題、肝心なのは“中身” まずは現状の選手がベストか問われるべきだ

オマーンに勝利し2位に浮上した日本代表【写真:Getty Images】

オマーンに勝利し2位に浮上した日本代表【写真:Getty Images】

【識者コラム】日本代表は今回箱も変えてみたが、たぶんこれまでと結果は同じだろう

 サッカーにはフォーメーションがある。4-3-3とか3-5-2といった選手の並べ方だ。機能性も含めてシステムとも呼ぶ。

 システム自体に良い悪いはなくて、選手を収納するための「箱」のようなものだ。あくまでもシステムは選手を活かすためにある。ただ、いったん収めてしまうと箱の機能性が問題になる。ちゃんと入れたはずの中身が漏れてしまう、隙間がありすぎて中で中身がガタガタする、逆にぎゅうぎゅうだ、そもそも運びにくい……というわけで、システム自体が批判され、議論の対象にもなるわけだ。

 ワールドカップ(W杯)アジア最終予選を戦う日本代表はオーストラリア戦から4-3-3にシステムを変えて3連勝した。変更はそれまでの4-2-3-1からの微修正にすぎないが、このシステム変更には意味があった。森保一監督はオーストラリア戦で田中碧を初めて先発起用し、川崎フロンターレ時代のチームメイトだった守田英正と組ませた。すでに不可欠の存在になっている遠藤航と、田中&守田、3人のMFを収めるために「箱」を変えている。

 ただし、3試合で4-3-3システムが存分に機能しているわけではなく、この先改善されそうな気配もない。森保監督下のチームは何回か軸になる選手を変えて組み直していて、その都度最初はいいのだけれども、試合を重ねるごとに鈍化していく傾向がある。停滞するから変えるわけだが、変えてもやがて停滞するのだ。今回は初めて箱のほうも変えてみたが、たぶんこれまでと結果は同じだろう。

 これは監督が悪いというより、代表チームなので仕方ないのだ。

 クラブチームと違って練習時間が非常に限られている。システムはその長所を伸ばし、短所を克服することで機能性は上がり改善されるのだが、代表チームにそんな時間は与えられていない。4-3-3もぶっつけ本番に近く、試合の中で改善してほかやりようはない。多くの代表チームも同じような状況である。

フランス代表で活躍するFWカリム・ベンゼマ【写真:AP】

フランス代表で活躍するFWカリム・ベンゼマ【写真:AP】

ベンゼマ選出のフランスは新しい“箱”を見つけて短期間で復活

 例外は、1つか2つのクラブチームを中心に代表を編成しているケースだ。2010年W杯優勝のスペイン代表はバルセロナが中心だったし、14年のドイツ代表はバイエルン・ミュンヘンだった。今年開催されたEUROで優勝したイタリアもこれに近い。

 イタリア代表の場合、選手の所属クラブはバラバラだが、最初から「箱」が決まっていた。システムに合わせて選手を選考しているので機能しないはずがなく、確かに攻守に洗練されていて、まるでクラブチームのようにスムーズだった。ところが、そのイタリア代表はW杯予選でもたつき、スイス代表にグループ1位の座を明け渡してプレーオフに回ることになっている。

 システムに合わせて選手を選んでしまっているので、たぶんそれ以上進化するのが難しいのではないかと思う。いい選手がいても箱にピッタリはまらないと使いにくい。完成されているぶん進歩はなく、進歩が止まれば停滞し停滞は退歩と同じだ。

 対照的だったのがフランス代表だ。カリム・ベンゼマという大物が加入した。ベンゼマも入れられる新しい箱を探すうちにユーロは時間切れで敗退したが、その後に5-2-3という箱を見つけて短期間で復活。ネーションズリーグに優勝している。

 肝心なのは箱より中身だ。選手選考の幅が広い代表チームは特にそうで、逆に箱の機能性向上はあまり期待できない。そういうわけで、その時々の選手や状況に合わせて適切なシスムテを探す競争になっている感がある。新しい選手に箱が小さすぎるなら、選手を諦めるよりも箱を変えるのが筋だ。

 日本代表の4-3-3がいいかどうかより、まずは現状の選手がベストなのかどうかが問われるべきだろう。そして中身を収納できる箱を探す作業になる。「コイツを収められる箱があるんだろうか?」と悩むぐらいの選手が現れてくれるのが、最も望ましい状態だ。(西部謙司 / Kenji Nishibe)

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