高齢者を対象にした大学 クラス委員や遠足、修学旅行も

コロナに負けずフェイスシールド着用で9月に講義再開(写真/認定NPO法人大阪府高齢者大学校提供)

「学び」「学習」と聞いて、学生時代、試験のために詰め込んだ勉強を思い浮かべてはいけない。知識や技能の習得だけでなく、それらを得る過程で好奇心がどんどん湧いて、心身ともに活気があふれる。その成果を社会のために生かせるのもまた学びの喜びだ。

【写真】高齢者を対象にした“大学”のスポーツ・フェスタの風景

 そんな趣旨で、高齢者を対象にした生涯学習事業を行う高齢者大学・老人大学・シルバーカレッジなどと呼ばれる“学校”が全国各地にある。

 主に自治体や社会福祉団体、公益法人などが主管だが、法令による規定はなく、規模やカリキュラムもさまざま。なかでも認定NPO法人大阪府高齢者大学校は今年2875名もの“熟年新入生”が入学。コロナ禍で中止していた講義が9月に再開すると、ほとんどの学生がコロナに負けず喜んで通って来ているという。その学びへの意欲、高齢者が学ぶ意義を、理事長・和田征士さんに聞いた。

「コーダイ(認定NPO法人大阪府高齢者大学校の愛称)は定期テストも卒論もありません。それでは何のために学んでいるのか。それは“もっと知りたい”“もっと深めたい”からです」と言う和田さん。

 今年創立12年目のコーダイは、前身が30年もの歴史があった大阪府老人大学。行財政改革で一度は廃校になったが、多くの修了生らが中心になってNPO法人を立ち上げ、再生させた経緯がある。学ぶことのすばらしさに共感するボランティアによって、すべて運営されている。それほど高齢者にとって学ぶ場所は重要で、学びたい意欲は力を湧かせるのだ。

 本科のカリキュラムは、歴史、大阪再発見、語学交流、美術・芸術、パソコンほか11分野52科目も。また京都大学、大阪大学、大阪芸術大学、大阪体育大学など多数の有名大学から講師陣を招いている。

「歴史は定番人気ですね。時系列で学ぶ科目、偉人や戦国武将などテーマごとに横断的に学ぶ科目など、いろいろな角度からじっくり取り組める。大阪再発見は大阪の史跡探訪。地元を学び直すわけです。

 また音楽分野のボイストレーニング科やスポーツ健康分野のアウトドア科など、体を動かす実践的な科目も人気。仕事でずっと理系だったので文学の世界をのぞきたい。憧れだった美術に初挑戦!という人も。皆さん実に自由に学びを楽しんでおられます。いずれも学生時代の勉強とは違っていわば趣味深耕。でもそれが大事なのです。学ぶとは自分の好きなことを掘り下げる、興味あることに挑戦することなのですから」

 学生時代の試験、現役時代の経済活動からも解放され、自由な時間がたっぷりある高齢者。それゆえ何をしてよいかわからなくなる人もいるというが、気持ちを切り替え、 自分の興味と向き合ってみてほしいと和田さんは言う。

「年は取っても知りたい、深めたいという気持ちは廃れません。むしろベースに人生経験があり、じっくり取り組む時間がある分、高齢期は学ぶのに最適なのです。講座は1年間。不思議と皆さん、入学時より卒業時の方が若返っている(笑い)。学ぶことは健康づくりにもなるのです。そしてどんどんおしゃれになります」

高齢者が元気になれば世の中は変わる

 学ぶことに加えて仲間づくりも重要だという。視野が広がり、より学びが深まるからだ。

「コーダイでは午前中に授業、午後はクラスミーディングやクラブ活動(自由参加)。特にクラスミーティングは重要で、クラス委員長や班長などの役割分担を決め、年間行事の遠足やコーダイフェスタ、修学旅行などの計画を話し合います。実はこれも学習プログラムの1つ。カルチャースクールなどと大きく違う点です」

 ここで培われた力を、さらに社会貢献に生かすこともコーダイの理念だという。地域活動に必要なコーディネーターの要件を学習するシルバーアドバイザー養成講座もある。修了後には約半数の人が清掃活動、通訳、地域活動の運営、傾聴、子供教室、読み聞かせなどなど、いろいろな形のボランティア活動を行っているという。

「いま65才以上の高齢者が約3600万人。総人口比の28%強です。高齢者が若者に支えてもらう時代から、高齢者が高齢者を支える時代になったといってもいい。

 地域にはいろいろな高齢者の集いの場があるけれど、集まって遊ぶだけではなく、もっと学習をプラスすべき。学びは遊びよりおもしろいのです。もっと生き生きできる。高齢者自身が元気になるだけでも社会にとっては相当大きなメリットです。3600万人がそんな意識を持てば日本は大きく変わりますよ。私も77才、高齢の皆さんがんばりましょう!」

 高齢者自身が学んで刺激を受けながら、周囲に働きかけていく。そんなコーダイの考え方や学習方式を全国に普及させるべく、無償で情報提供を行っていくという。

◇教えてくれた人:認定NPO法人大阪府高齢者大学校 理事長・和田征人さん

昭和17年宮崎県生まれ。大阪大学経済学部卒業後、久保田鉄工(現クボタ)入社、クボタハウス専務取締役、久保田建工社長を務め、67才のときNPO法人大阪府高齢者大学校入学。その後NPO法人大阪区民カレッジ理事長を経て現職。

取材・文/斉藤直子

※女性セブン2020年10月29日号

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