【今こそ知りたい幕末明治】小倉藩「義を重んずるの挙動」

広寿山福聚寺に建つ「慶応之役小倉藩戦死者墓」。周囲は静けさに包まれている

 小倉藩小笠原家の菩提寺である広寿山福聚(ふくじゅ)寺(北九州市小倉北区)の墓地に「慶応之役小倉藩戦死者墓」と刻まれた石碑がある。
 大正7(1918)年11月に「豊前国有志者」によって建てられた。その世話人は、元小倉藩士の14人だった。題字は伯爵の小笠原長幹(ながよし=1885~1935)による。
 長幹は、最後の小倉藩主である小笠原忠忱(ただのぶ=1862~1897)の長男で、当時の小笠原家当主である。東京都新宿区にある小笠原伯爵邸は長幹の旧宅である。
 大正8年4月3日、碑の除幕式が行われた。建立世話人の一人である畑間道彦=当時(76)=は、除幕式に際して次のように記録している。
 「武士タルモノ、其主ニ尽スヲ以テ忠義本分トス、諸士ハ皆忠義本分ヲ尽シテ戦死シタルナリ、今ヤ善悪無記ノ境界ニ住シ、霊ハ安養浄土ニ遊フナラン」
 長州(幕長)戦争の是非を論ずるのではなく、ただ主君に忠義を尽くして戦死した人々の霊を祀(まつ)るという趣意がよく表れている。
 碑の裏側には、戦死者の位牌、建立に当たって義捐(援)金を拠出した人々の名簿を福聚寺に納めたと彫られている。その名簿「慶応丙寅(へいいん)之役小倉藩士戦死者建墓醵金(きょきん)芳名録」によると、小笠原長幹を筆頭に、奥保鞏(やすかた)、小沢武雄といった旧小倉藩関係者ら174人が寄付し、515円40銭が集まった。この寄付金によって碑が広寿山に建立された。
 ちなみに奥保鞏(1846~1930)は、薩長出身者以外で初めて元帥の称号を与えられた陸軍大将・伯爵である。文久元(1861)年9月7日に家督相続、慶応2(1866)年の長州藩との戦いが初陣であったという。
 小沢武雄(1844~1926)は、陸軍中将まで昇進し、男爵となった人物で、日本赤十字社副社長、貴族院議員にもなっている。慶応3年元旦、小倉藩の退国方針(「開国」)を不服として、徹底抗戦を主張する藩士らが結成した「赤心隊」の一人でもあった。
 さて、小倉藩(のち香春藩、豊津藩)は、明治元(1868)年の戊辰戦争においては新政府軍として東北地方まで出兵し、戦死者を出した。彼らの墓は、全良寺(秋田市)の「官修(かんしゅう)墓地」にある。つまり、「官軍戦死者」として埋葬されたわけである。
 だが、慶応2年の長州藩との戦い、すなわち「慶応丙寅の役」で亡くなった小倉藩士らは、朝廷と幕府の発した長州征討令に従って戦ったにもかかわらず、「官軍戦死者」とは認定されなかった。
 もっとも、小倉藩政府としては、慶応3年5月13日、田川郡香春(かわら)の高座石(こうぞう)寺で陪臣(藩士の家来)、農兵にいたるまで全ての戦死者の供養を執り行った。それでも、国家のために殉じた人々を祀る招魂社には、祀られなかった。
 そこで明治維新50年後の大正7年になって、長州藩との戦いで亡くなった小倉藩士を祀る墓碑建立の動きが起きたと考えられる。「官軍戦死者」とされてもおかしくない人々が、時代の変化、すなわち明治維新で顧みられなくなった。そうした人々の復権を、ようやく図ることができるようになったのが、大正の半ばであったと推測される。
 ところで、明治31(1898)年6月11日、『懐旧記事』という本が丸善株式会社書店から発行された。含雪居士こと元長州藩士、山県有朋(首相・元帥)の口述を、秋月新太郎が筆記したもので、全5巻から成る。そのなかで、山県が小倉藩のことを評した箇所がある。現代語訳すれば次の通りとなる。
 「居城の小倉城を自焼し、領地を侵害されても、なお死力を尽くして代々の幕府の恩に報いた。力尽き、万策尽きるまで長州藩と戦った小倉藩の働きは『実に義を重んずるの挙動なり』と言える。今後、徳川幕府の歴史を編纂する者は、この小倉藩の事績を大書、特書するべきである」
 山県は長州奇兵隊を率いて小倉勢と激しく戦った。それだけにこの高い評価には、説得力がある。
 だが、その評価が世に出た後も、奇しくも山県有朋が推薦した原敬の政党内閣が誕生した大正7年まで、長州藩と戦った旧小倉藩士を慰霊することは憚(はば)られたのだろうか。
 はたまた、長州藩との戦いを経験した旧小倉藩士らも老齢となり、後世に語り継ぐため碑を建立したのだろうか。
 明治150年といわれた今年も、間もなく終わる。維新がその後の日本に与えた影響を考えるマクロな視点も大事だが、小倉藩のような九州の一つの譜代藩というミクロな視点からの考察も、今後の幕末維新史研究において重要ではないかと考える。

 もりとも・たかし 昭和56年、山口県柳井市生まれ。九州大文学部卒、同大学院博士課程修了。博士(比較社会文化)。平成23年4月から北九州市立自然史・歴史博物館(いのちのたび博物館)学芸員。共著に『最後の戦国武将 小倉藩主 小笠原忠真』(2018年、北九州市立自然史・歴史博物館)などがある。

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